截至8月1日星期三,1月1日,Capitol Hill的控制政治洞察力是这一点:选民不想支付更高的燃油税–即使它意味着道路和桥梁越来越好。自1993年以来,此职位重塑了国家运输政策,当上年燃油税持续增长,并引发了替代公路资金来源的出现–公私伙伴关系–许多人发现深深令人不安。

然后一个40岁的桥落入密西西比河,叙述改变了。

8月1日晚上高峰时间在明尼阿波利斯的I-35W桥梁崩溃1声称至少有9个生命(其他人仍然缺少,因为HDT去了媒体)。它还提供了一个戏剧性的故事,将公众关注对十年的主要政策辩论之一 –国家公路计划的重新授权。

“这是全国基础设施的另一个叫醒呼吁,”詹姆斯开设明道介绍了立法授权2.5亿美元开始重建明尼阿波利斯桥。 Oberstar的法案由国会清除并由总统签署,虽然仍有拨款仍有拨款。

Oberstar遵循另一个倡议,他打算本月介绍更广泛的计划:一个全面的计划,在国家公路系统中修复结构不足的桥梁,包括州际系统,战略公路军事网络和其他主要高速公路。根据Oberstar声明,NHS桥梁载有全国桥梁交通的70%以上。

Oberstar的计划包括四个要素:提高桥梁检查要求,提供专门的资金,在安全的基础上分配资金,以及类似于桥梁修复,康复和更换的高速公路信托基金的专用基金。该计划将禁止专门–国会和政府的机制可以为特殊项目或猪肉雕刻出资金。

来自明尼苏达州的民主党的Oberstar是房屋运输和基础设施委员会主席,对运输政策的巨大影响力。禁止在2008年选举中不高兴,他将仍将在2009年完成的重新授权时留下董事长,正在进行中。

他和其他人在委员会,共和党人以及民主党人,长期以来,没有税收的政策是缩短国家基础设施的需求。

“我们在当前运输法中提供了超过20亿美元的桥梁重建和维护,”Oberstar说。 “我们会有更多– $3 billion –如果(布什)政府没有坚持为900亿美元的较小的运输计划。“

Oberstar表示,自1993年以来,公路建设美元的价值下降了47%。“我们必须跟上通货膨胀。最后的账单没有。我们将来会这样做。”

Operstar要求燃料税收徒步旅行是一件事。它是Minnesota的共和党州长,蒂姆·佩皮伦的另一个人。 Pawlenty有两次的否决立法来提高燃料税,但桥梁崩溃改变了他的观点。新闻报道,他现在对提高税收以解决基础设施需求的想法开放。

Pawlenty和其他州长已下令国家运输部门立即开始桥梁检查,美国运输秘书佩里佩德呼吁所有国家检查与明尼阿波利斯跨度相同的钢板桁架设计的桥梁。根据联邦公路管理,该国有756个桥梁。彼得还要求DOT检查员将军评估国家桥梁检查计划。

美国国家公路和运输官员协会估计,所有政府各级的资本支出都必须增加42%,以简单地维持到位,94%以改善它。另一方面,联邦公路管理估计,维持的增加17.5%,增加了65.3%以提高。

在任何一种情况下,这都是投资的显着增加。

Oberstar说:“在2009年在2009年的下一份重新制定,我们不会满足于讨价还价的地下室运输法案。 “我们将增加高速公路用户费。我不知道是谁将成为总统,但无论是谁,都会倾听国会而不是其他方式。”

尽管如此,明尼苏达州的崩溃仍然存在于多年来的桥梁的状况。据Dot的交通统计局称,在1995年的建造缺陷和功能过时的桥梁的比率从1995年的31.8%下降到2000年的27.9%至25.8%。

明尼阿波利斯的桥梁在年度检查周期而不是联邦规则所需的两年周期,被归类为结构性缺陷。该术语是指桥梁组件的条件,并意味着它们需要任何从维护到恢复的替代品。 DOT说,指定并不意味着桥梁可能会崩溃或者不安全。当其设计的几何形状落后于当前的设计标准时,桥梁在功能上过时。

在2006年6月的最后一项重大检查中,桥梁的总额为0至9的范围,发现适合在负载限制中继续运行。根据2004年计数,它每天携带141,000辆车。

国家运输安全委员会需要至少18个月的时间,以完成对桥梁崩溃的原因的分析。据asce介绍,这座桥比较年轻,崩溃了–桥梁的平均失败年龄为52.5岁。一半以上的坍塌是通过水流擦拭支撑件的折叠引起的。

与此同时,在高速公路方案上的国会辩论将继续在公众中更加关注过去。 Oberstar的委员会已经举办了众多听证会,涵盖了高速公路的状况以及如何纠正资金短缺。

公私伙伴关系已经是至少有六次听证会的主题。在这些替代筹资机制中,私人投资者前方为现有道路的新道路或维护现有道路的资金而导致收费。也许这一安排的最着名的例子是印第安纳州通票路到国际财团的75年租约。

宾夕法尼亚州哥伦比亚民主党人Ed Rendell在几个月前解释了这种方法的吸引力。他指出,宾夕法尼亚州道路建设材料的成本在过去两年中上涨了36%,并说没有办法筹集足够高或足够快的燃料税,以满足该费用。

“如果我们希望联邦政府提出汽油税并产生足够的资金(公路计划)并拯救我们在这个国家的大规模基础设施赤字,我认为我们梦想着,”Rendell说过。

与此同时,卡车兴趣令人震惊了关于PPP替代品的出现。美国货运协会和业主 - 运营商独立司机协会是一组高速公路用户推动国会山上的警报。

ATA总裁兼首席执行官比尔雷德尔德警告说,租赁高速公路威胁要拆除公路网络州际公路网络。 “我们必须花时间考虑长期影响私有化将对我们国家的交通系统。”

Oberstar和Rep。彼得缺失,D-Ore。,分享Graves的担忧。

“我们对未来需要的所有建议开放,”Oberstar说。 “但核心必须是1956年与高速公路信托基金于1956年创建的致力收入流。”

 

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