对涉及致命车祸的两家卡车运输公司的创纪录的 10 亿美元判决对行业意味着什么? HDT 主编 Deborah Lockridge 分享了一些要点。 - 图形:HDT

对涉及致命车祸的两家卡车运输公司的创纪录的 10 亿美元判决对行业意味着什么? HDT 主编 Deborah Lockridge 分享了一些要点。

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四年前,一名青少年在佛罗里达州杰克逊维尔附近的 95 号州际公路上等待交通备份时遇难,原因是一辆翻倒的卡车,当时一名分心的卡车司机撞上了交通线。几周前,陪审团仅用了四个小时就对该案作出了 10 亿美元的判决,其中大部分是针对卡车运输公司的惩罚性赔偿,该公司的司机首先造成了备份,AJD 商业服务公司。

判决打破了之前的记录 核判决 反对一家陷入困境的货运公司。就在 2018 年,该行业被创纪录的 1.01 亿美元判决震惊,后来 上诉被驳回.不到一年前,这被超越了 4.11亿美元的判决 由另一个佛罗里达陪审团宣判,这有利于一位在 2018 年 45 辆车的州际公路事故中部分瘫痪的退伍军人。

分心驾驶只是个开始

根据原告律师的说法,正如在 佛罗里达时报联盟,为 AJD 工作的司机被他的手机分心,超过了他的服务时间限制,甚至没有商业驾驶执照。

该诉讼还点名了加拿大公司 Kahkashan Carrier Inc。它的司机就是撞上停着的汽车的人。根据案件,司机以每小时 70 英里的速度行驶在巡航控制系统上,直到撞车前一秒钟才尝试刹车。 

受害者家属从 Kahkashan Carrier 获得了 8600 万美元的赔偿金。对于情绪困扰,法院命令 AJD Business Services 向该青少年的母亲支付 1600 万美元,外加 9 亿美元的惩罚性赔偿金。

当您阅读 Times-Union 报道的细节时,您可能会想,‘这些不负责任的汽车运输公司可能应该因核判决而停业。”

AJD 给了司机 Russel Rogatenko 一份没有背景调查的工作。据原告的律师称,他甚至没有 CDL,而且他之前曾因激进驾驶和超速驾驶而违规。

据家人的律师称,Yadwinder Sangha 与 Kahkashan Carrier 一起闯入停着的车辆行列,在他从魁北克一路带到棕榈滩的旅程中,他已经开始了第 25 小时的旅程,他无法很好地阅读英语足以理解佛罗里达州执法部门设置的警告标志,警告即将发生的事故。

您可能认为自己与安全实践如此草率的公司毫无共同之处。但有一些关键要点确实会影响卡车运输行业的其他部分:

1. 舰队必须拆除核裁决雷管

货运律师 Doug Marcello 说,在这种情况下有一些他称之为“核判决雷管”的例子。公司必须在崩溃之前很久就解决这些类型的问题。例如,未进行背景调查、未验证 CDL 或先前违规行为的司机,以及据称无法阅读路标且显然服务时间超过数小时的另一名司机。

“这些都是系统性和个体性的漏洞,公司需要在事故发生之前识别和纠正,”他说。 “如果没有这种可纠正的雷管,核判决很少发生,如果有的话。”

(Marcello 是一名拥有商业驾驶执照的卡车运输辩护律师,他与 Marcello & Kivisto LLC 一起代表全国各地的卡车运输客户。他还是 Bluewire 的首席法律官。)

2. 判决旨在让公司破产

正如 Marcello 指出的那样,据报道,该判决的绝大部分是针对惩罚性赔偿,而不是补偿性赔偿。

“这些损害赔偿的目的是惩罚已经发生的令人发指的行为,并在未来阻止此类行为,”他告诉 HDT。 “这些在许多州都是无法投保的,导致公司对这些州的付款负全部责任。”

据《时代联盟》报道,原告的律师库里·帕伊西奇(Pajcic & Pajcic law)告诉记者,“这是给所有那些糟糕的卡车运输公司的信息:遵守好的卡车运输公司所遵循的规则。他们是否会继续营业是另一回事。”

目前尚不清楚 AJD 商业服务实际上是否仍在营业。 Times-Union 的故事说它和 Kahkashan 都还在营业。但是在联邦汽车运输安全管理局的 SAFER 系统上搜索 AJD 商业服务,虽然它显示 Kahkashan 有一个动力装置,但会在数据库中显示 AJD 处于非活动状态的通知。 Taylor & Associates 的合伙人、卡车运输律师克里斯汀·约翰逊 (Kristen Johnson) 表示,AJD 显然已不复存在,并且至少在过去两年中未能参与诉讼。

考虑到这一点,她说,试图收集的现实是“那里什么都没有”。约翰逊推测,保险公司很可能在事故发生后不久就偿清了其承保的最高金额,“然后他们就出局了。”

判决后不久,Falls Lake National Insurance 似乎对 AJD Business Services 和其他被告提起了相关诉讼。案例是 3:21-cv-00828,Falls Lake National Insurance Company 诉 AJD Business Services, Inc. 等人。司机罗加坚科是法庭文件中“拟议传票”中提到的人之一。

3. 负责人的百分比不加起来

本案的一个有趣方面是,陪审团认定 Rogatenko 和 AJD 应对 10% 的疏忽负责,并认定 Sangha 和 Kahkashan,即实际撞入交通线的卡车的司机和所有者,负有 90% 的责任。然而,陪审团显然认为 Rogatenko 和 AJD 需要更严厉的惩罚。

“这提高了根据州法律或规则‘连带责任’的重要性,”马塞洛说。 “在发现被告有 1% 过错的州,可以要求支付 100% 的判决费用并追讨另一被告多付的款项,这将是此类判决的一个重要因素。”

4. 强制避碰技术的可能素材

在我们让国家运输安全委员会成员迈克尔格雷厄姆在重型卡车交易所就 NTSB 认为该行业应该 采用防撞技术.至少从报纸的报道来看,这样一个带有自动紧急制动的系统可以防止或减轻卡车以大约 70 英里/小时的速度从后面撞到停着的汽车。

虽然格雷厄姆解释说他并不是真正的监管者,而是希望看到行业自愿采用这种类型的技术,但联邦监管机构已经有了 在他们的视线中自动紧急制动.

然而,HDT 的卡车车队创新者在 HDTX 的小组讨论中——一些业内最具前瞻性、最精通技术的早期采用者——表达了对该技术尚未完全准备好迎接黄金时段的担忧。

5. 坏演员不利于卡车运输

这是一种让原告的律师绞尽脑汁的案件。

“它继续建立原告律师试图建立的关于卡车运输的声誉,是一群坏人让这些分心的人在路上,”约翰逊说。

原告的律师 Pajcic 和 Pajcic 现在可以吹捧他们已经获得了对一家货运公司的 10 亿美元判决,尽管该判决的大部分可能永远不会得到支付。

该公司在其网站上写道:“两名卡车司机在驾驶时分心导致一名 18 岁的明星大学新生在成年生活的边缘死亡,”该公司在其网站上写道,称惩罚性赔偿“对卡车运输行业来说是一个明确的信息停止让鲁莽的司机上路。”

只是该公司网站上其他标题的样本,吹捧其从卡车运输中赚钱的敏锐度:

  • 卡车司机支付 700 万美元,即使没有被指控犯有事故
  • 从两名声称年轻母亲生命的卡车司机那里收回数百万美元
  • 从睡眠不足的卡车司机身上收回 140 万美元
  • 卡车司机吸食可卡因导致脚踝骨折 950,000 美元

根据 Marcello 的说法,最重要的是“如果未能主动评估、识别和纠正漏洞,对货运公司来说可能是毁灭性的。”

作者

黛博拉·洛克里奇

Deborah 自 1990 年开始报道卡车运输,以其屡获殊荣的杂志社论和对各种问题的深入报道而闻名,从司机短缺到维护再到快速变化的技术。 28 Jesse H. Neal 获得荣誉。

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Deborah 自 1990 年开始报道卡车运输,以其屡获殊荣的杂志社论和对各种问题的深入报道而闻名,从司机短缺到维护再到快速变化的技术。 28 Jesse H. Neal 获得荣誉。

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